Коты что это? Значение слова Коты

Численность кошек.

Сопоставляя результаты непосредственных учетов со статистическими данными иного рода (например, о количестве продаваемого кошачьего корма), можно сделать вывод, что в США живет от 57 до 67 млн. кошек, в Канаде – не менее 3 млн., в Великобритании – 7 млн., а в Западной Европе в целом – примерно 35 млн. Поскольку по кошачьим популяциям стран Восточной Европы, Азии, Африки и Латинской Америки данных почти нет, численность кошек во всем мире нельзя определить даже приблизительно. Кроме того, оценки по промышленно развитым странам то включают, то не включают одичавших домашних кошек, а само это понятие определяется по-разному. Одни ученые считают кошку одичавшей, если она вообще не контактирует с людьми, а другие – если она живет в основном в природной среде. Оба определения игнорируют миллионы бездомных кошек, населяющих города и деревни по всему миру.

История одомашнивания кошки

Долгое время историки считали, что впервые одомашнивание кошки произошло в Древнем Египте, где это животное было священным.

Но последние изыскания генетиков показали, что вид домашней кошки начал свою историю в Плодородном Полумесяце более десяти тысяч лет назад. Эта область современного Ирака, лежащая между реками Тигр и Ефрат, в то время принадлежала Шумерской цивилизации.

Данных об особом отношении шумеров к вновь одомашненным животным не сохранилось. Известны факты об использовании людьми крупных котов для охоты на зайцев и других небольших млекопитающих. Скорее всего эта цивилизация не делала различия между кошками и собаками.

Это была первая волна одомашнивания и возникла она в связи с появлением и развитием сельского хозяйства. Сбор и хранение плодов и зерновых привлекли к жилищам людей грызунов. Появилась необходимость в защите урожая, а коты, как отличные охотники, оказались незаменимыми помощниками.

Из Плодородного Полумесяца кошки и попали, скорее всего, в Древний Египет около шести тысяч лет назад. Хотя имеет место гипотеза о самостоятельном приручении их египтянами, возникшая при изучении генетического материала останков животных из захоронений разных частей мира. Отсюда пошла вторая волна одомашнивания. Животное попало в Древнюю Грецию, Северную Африку и Европу.

Более двух тысяч лет жители долины Нила поклонялись богине Бастет. Если кто-то вывозил кошку в другую страну, за такой проступок были назначены баснословные штрафы, поэтому далеко не сразу кот попал в Средиземноморье. Удивительно, что в Древней Греции кота ценили именно как экзотику, а чтобы эффективно бороться с мышами, использовали прирученных хорьков.

В древнеримской Помпее, погибшей при извержении Везувия в 79 году нашей эры, не было ни одного следа домашней кошки. Но уже в 4 веке эти животные обитали повсеместно на территории империи. Это подтверждается археологическими раскопками.

Шотландская вислоухая и длинношерстная вислоухая.

Шотландские вислоухие – короткошерстные кошки средне-крупных размеров. Голова у них округлая, «щекастая». Уши маленькие и загнутые вперед, почти не выступающие над макушкой. Эта порода была выведена в Шотландии на основе потомства деревенской кошки. Характерный перегиб ушной раковины – результат мутации, влияющей на развитие хряща. Длинношерстная вислоухая – вариант той же породы. В обоих случаях возможен любой окрас.

Органы чувств.

Кошки – в основном ночные животные. Они хорошо видят в темноте, потому что среди светочувствительных клеток сетчатки глаза у них преобладают палочки, воспринимающие слабый свет. Однако в полной темноте кошки слепы, как и другие животные. Они прекрасно видят и днем: настройка глаза на тот или иной уровень освещения зависит в основном от ширины зрачка, регулирующей количество света, попадающего на сетчатку. Зрачок у кошек представляет собой вертикальную щель; такая его форма эффективнее нашей – круглой. При очень ярком освещении щелевидный зрачок закрывается почти полностью, пропуская минимум света, тогда как круглый не может сжиматься в точку: этого не позволяют сделать окружающие его ткани радужной оболочки, которые деформируются, образуя складки. В то же время при сумеречном освещении щелевидный зрачок, расширяясь, приобретает округлую форму, и свет свободно проникает внутрь глаза.

Из-за преобладания в сетчатке кошек палочек и сравнительно малого количества колбочек (воспринимающих цвет клеток), а также на основании данных ранних экспериментов долгое время считалось, что эти животные не различают цветов и воспринимают их как разные оттенки серого. Однако более поздние опыты, в которых цвета специально подбирались таким образом, чтобы исключить влияние их яркости и насыщенности, доказали обратное. Кошки способны, например, отличать зеленый цвет от синего и оба этих цвета – от серого. Другое вопрос – насколько это для них важно. Ведь кошки – животные в основном ночные, у них прекрасно развиты другие органы чувств, и цветовое зрение вряд ли играет в их жизни заметную роль.

Кошки способны воспринимать очень широкий диапазон звуковых волн. Для людей с идеальным слухом он составляет от 20 Гц (грохот большого барабана) до примерно 20 кГц (пронзительный свист), а для кошек – от 60 Гц до 65 кГц. Многие мелкие грызуны общаются между собой посредством ультразвуковых сигналов, частота которых выше порога человеческого восприятия, но доступна для кошек: это помогает им обнаруживать добычу.

Дрессировка

Вопреки расхожему мнению, умственные и интеллектуальные способности кошек к сожалению довольно низки. В связке с главной особенностью психологии кошек — «широкая приоритетность», дрессировать их, в отличие от собак, очень сложно. Собака всегда ставит один приоритет — «хозяин», кошки же имеют разные приоритеты. Кошки отличаются от собак тем, что способны более расширенно мыслить, что для дрессировки сказывается отрицательно. Кошку ни в коем случае нельзя заставлять что-то сделать. Надо предлагать ей, причём предлагать так, чтобы её дрессировка действительно заинтересовала. Кошкой нельзя командовать, с ней нужно взаимодействовать. И если кошка чему-то научилась, её нужно похвалить. 

Распространение кошек по миру

В Древнем Египте кошек любили и даже поклонялись им. Богиня Баст изображалась с головой этого животного. Если горел дом, то в первую очередь спасали домашних любимец, а в знак траура при их гибели сбривали брови. Нанесение им малейшего вреда грозило смертной казнью. Звери жили при фараонах и священнослужителях, их мумифицировали и хоронили вместе с владельцами.

Также почитали этих животных в Китае, высоко ценили их охотничьи навыки и преданность. Греческая и римская цивилизация не обожествляли кошек, но к ним относились с любовью.

В Японии кошки известны с 6 века нашей эры. Это была высшая награда императора за заслуги перед страной. Японский бобтейл — это потомок легендарных короткохвостых средневековых котов.

В Индии кошка являлась приближенной — ваханой — богини Сашти, хранительницы домашнего очага и материнства. Высоко почитались коты на Востоке и являлись единственными животными, которым можно входить в мечеть.

По преданию кошка спасла пророка Мухаммеда от укуса змеи.

В других европейских странах поначалу коты ценились очень высоко, часто стоимость крысолова была значительно выше домашнего скота. В английском королевстве издавались королевские указы с правилами содержания питомцев. У викингов кошки считались собственностью Фрейи — богини брака и плодородия, жрицы карали смертью всех, кто причинял этим животным вред.

Но наступили времена Средневековья, и пришла эпоха массового истребления питомцев. Особенно пострадали черные и рыжие особи. Считалось, что в них превращаются ведьмы. Кошки, вместе с хозяйками, массово сжигались на кострах инквизиции. Это происходило с большей частью их питомцев, что незамедлительно вызвало эпидемию черной чумы из-за неконтролируемого роста грызунов. Сама болезнь унесла почти половину населения Европы. Лишь тогда люди одумались и началось восстановление популяции, искусственное разведение, появились первые породы.

Мэнская («манкс»).

Это единственная бесхвостая порода. Считается, что она происходит с острова Мэн, находящегося между Британией и Ирландией, однако бесхвостые кошки встречаются также в Японии, Малайзии и на Филиппинах. «Манксы» – короткошерстные компактные животные массивного сложения. Задние лапы длиннее передних и очень мускулистые. В идеале хвост отсутствует полностью; таких кошек называют «рампи». При скрещивании двух рампи часть котят обычно рождается мертвыми или с аномалиями в задней части позвоночника. Поэтому таких кошек скрещивают со «стампи» – особями той же породы, но с очень коротким хвостом.

Турецкая ангорская.

Эта порода возникла в Турции много веков назад и считается одной из древнейших, возможно давшей начало всем прочим длинношерстным породам. Кошки тонкокостные, мелко-средних размеров, с шелковистой длинной шерстью. Долгие годы в Северной Америке признавали только белых ангорок, но теперь на выставках можно увидеть различные варианты их окраса.

Русская голубая.

Эта короткошерстная порода происходит из России. Окрас однотонный, голубоватый с серебристым отливом. Кошки тонкокостные, но могут казаться массивными из-за очень густого, «плюшевого» меха. Глаза ярко-зеленые.

Спаривание и размножение.

Кошкам свойственна индуцированная овуляция, т.е. яйцеклетки выходят из яичника лишь после того, как произошло спаривание (иногда – несколько спариваний); кроме того, ее можно вызвать искусственно – введением определенных гормонов, например хорионического гонадотропина человека. Во время спаривания выстилку влагалища раздражают ряды крохотных щетинок на пенисе самца. Это стимулирует овуляцию, но часто вызывает громкие вопли самок в конце совокупления – по-видимому, от боли. Обычно первое спаривание происходит в возрасте не менее семи месяцев.

Репродуктивный (эстральный) цикл самки состоит из ряда последовательных фаз, характеризующихся определенными изменениями в развитии фолликулов (т.е. клеточных структур, содержащих яйцеклетки) и состоянии половых путей. Относительно короткая стадия цикла, на которой возможно зачатие, называется эструсом, или течкой. Обычно она длится неделю; в этот период кошка громко мяукает и катается по земле, а если погладить ей спину, выгибается, принимая характерную позу готовности к спариванию. Если во время течки спаривания не произошло, овуляция откладывается, и следующая течка наступает через две-три недели. Обычно не менее трех таких циклов следуют друг за другом, а затем наступает перерыв на несколько месяцев, после которого течки возобновляются.

У самцов аналогичных циклов не бывает, и с наступлением половой зрелости готовность к спариванию у них стимулируется запахом и характерным поведением течной самки. Моча взрослых котов имеет очень резкий запах, и большинство их метит территорию (даже в доме), разбрызгивая ее – обычно на вертикально стоящие объекты. В спокойном положении пенис согнут таким образом, что моча выбрасывается назад между ног. При этом он может выдвигаться и втягиваться, позволяя коту регулировать высоту метки.

Кошки легко беременеют, и их не следует выпускать из дому без надзора – даже совсем молоденьких, – если только хозяин не хочет котят. Нельзя давать беременеть кошке до того, как она полностью выросла, т.е. примерно до возраста одного года. У кошечки, зачавшей до восьми месяцев, беременность обычно протекает тяжело и может даже привести к ее смерти, в лучшем случае – к полной остановке роста. Ввиду огромного числа ежегодно бросаемых или умерщвляемых нежеланных котят большинство защитников животных и ветеринаров рекомендуют стерилизовать кошек хирургическим путем, особенно если их выпускают на улицу.

Перед появлением котят, которые рождаются обычно на 63–65 день после зачатия, необходимо сделать некоторые приготовления. Ближе к концу беременности кошка начинает подыскивает теплое, темное и безопасное место для родов. Вполне подойдет коробка с мягкой подстилкой. Кроме того, в последние недели беременности и во время вскармливания кошку желательно кормить лучше и больше.

Новорожденные котята, которых бывает от одного до восьми в одном помете, весят 85–115 г. Однако уже в течение первой недели жизни они обычно удваивают свою массу. Котята родятся «слепыми», т.е. с закрытыми глазами, которые открываются через 7–10 сут.

ПОРОДЫ КОШЕК

Кошачьих пород совсем немного. Если у собак их насчитывают сотни, то у кошек всего лишь около сорока. Считается, что это связано с их меньшей генетической изменчивостью.

Породы кошек различаются по таким признакам, как тип телосложения, длина шерсти, структура волоса, форма ушей и хвоста. Телосложение варьирует от компактного и массивного до стройного, тонкокостного. Шерсть бывает короткой, средней и длинной, гладкой, ворсистой, шелковистой, волнистой, жесткой; кроме того, она может почти отсутствовать. Уши различают крупные, средние и мелкие, свисающие вперед или загнутые назад. Хвост может быть полностью редуцирован или свернут клубком.

Самые древние захоронения

Самое древнее из найденных совместных захоронений людей и котов относится к 7500 году до нашей эры и находится на территории современного Кипра. Это были годы колонизации страны Анатолией и Сирией, что позволило историкам выдвинуть предположение о появлении первых домашних кошек второй волны именно в Турции.

Анатолийская порода является, видимо, самой древней на Земле, из сохранившихся до наших дней.

На юге Египта в 2008 году найдено захоронение шести животных — кота, кошки и котят, возраст его около шести тысяч лет, хотя долгое время считалось, что эти домашние питомцы появились в Древнем Междуречье намного позже.

В Китае обнаружены кошачьи кости, возраст которых 5300 лет. Анализ останков показал, что это были животные на ранней стадии приручения. И принадлежали к виду не степной, а бенгальской кошки.

Захоронений, относящихся к Шумерской цивилизации, пока не обнаружено. Но найдены изображения древней охоты на зайцев с одомашненным видом крупной кошки Джангл Кэт (современный Хаус или болотный кот).

Ноги.

На задних ногах у кошки по четыре пальца, а на передних – по пять. Пальцы расположены вокруг подошвы с выступающей подушечкой. Каждый палец несет коготь, который крепится к кости последней (концевой) фаланги. На передних ногах когти могут втягиваться и выдвигаться.

Цвет глаз.

У обычных кошек, т.н. «дикого типа», цвет глаз от желтого до желто-зеленого. Мутации, влияющие на окрас шерсти, затрагивают и пигментацию радужной оболочки глаза. У настоящих альбиносов она красная, потому что пигмент в ней отсутствует и свет отражают находящиеся внутри кровеносные сосуды. У белых, но не альбиносных кошек глаза могут быть голубыми или желтыми, а иногда разными. У подпалых животных обычно голубые глаза. Селекционеры вели отбор кошек на интенсивность цвета глаз, так что теперь у некоторых кошек он бывает и темно-желтым (золотистым) и синим.

Окрас.

Цвет и узор кошачьей шкуры весьма разнообразны. Основные типы окраса – полосатый, однотонный, черепаховый (черно-рыжий) и подпалый, т.е. с более темной окраской выступающих частей тела – морды, ушей, ног и хвоста. Белый цвет означает просто отсутствие пигмента. Другие цвета практически полностью зависят от количества и распределения в волосе пигмента, называемого меланином. Он существует в одной из двух основных форм: черного или бурого эумеланина и желтого или рыжеватого феомеланина.

Черный цвет – результат полного поглощения света пигментом, когда глаз наблюдателя не воспринимает каких-либо отраженных лучей. Этот цвет волоса обусловлен высокой концентрацией в нем черной (полностью поглощающей свет) формы меланина и определяется несколькими парами генов в аутосомах (неполовых хромосомах). Альтернативные формы (т.н. аллели) тех же генов влияют на соотношение форм меланина и их распределение в волосе таким образом, что возникает либо бурый, либо (при «разбавлении» пигмента) серый окрас. «Разбавление» происходит в результате того, что гранулы пигмента распределяются не равномерно, а образуют компактные скопления с просветами между ними: общее количество поглощаемого волосом света уменьшается, и цвет становится менее насыщенным.

Рыжий цвет шерсти формируется под влиянием целого ряда генов, но обычно зависит от гена, который генетики обозначают по-английски Orange (рыжий) либо Yellow (желтый); он расположен в половой X-хромосоме и потому является сцепленным с полом. Из двух его аллелей один (обозначаемый прописной буквой O либо y) изменяет экспрессию, т.е. проявление определяющих окраску генов аутосом. В результате вместо черной формы меланина образуется желтая, и окраска волоса становится рыжей или кремовой (оттенок зависит от влияния других генов). Другой аллель (обозначаемый o либо y) на экспрессию аутосомных генов не влияет.См. также НАСЛЕДСТВЕННОСТЬ.

Белый цвет также определяется разными генами. Один из них обусловливает сплошной белый окрас шкуры, другой (возможно, на самом деле их два) – целую гамму вариантов пегого: от почти сплошь белого с небольшими цветными пятнами до практически целиком темного с белизной лишь на груди или на пальцах. Еще несколько генов, образующих т.н. «альбиносный ряд», связаны с относительно равномерным изменением содержания пигмента по всему телу: некоторые их аллели дают настоящих альбиносов (пигмента нет вообще, и глаза красные), другие – окрас сиамского (от беловатого до светло-коричневого с темными подпалинами) или бирманского (буроватый с более темными подпалинами) типа.

Гены, определяющие узор, независимы от тех, что задают цвет или его отсутствие, поэтому при любом фоновом окрасе, включая белый, возможны разные виды рисунка.

Уже отдельный волос может быть неодноцветным, с одной или несколькими полосами. Если основной его цвет черный или бурый, а кончик желтый, получается желтовато-бурый или желтовато-серый окрас меха – агути (по названию южноамериканского грызуна, для которого он типичен). Ген полосатости сокращает желтую зону в более или менее широких рядах таких волос, образующих темные полосы на относительно светлом фоне.

Полосатый окрас («табби») может быть мраморным, или классическим (завитки на туловище, полосы на других частях тела), макрелевым, или тигровым (всюду ровные полосы), и пятнистым (на туловище пятна, на остальных частях тела полосы). Один из аллелей гена полосатости вызывает полное устранение желтых зон на волосках, и шерсть становится одноцветной, или гладкоокрашенной (как, например, у сплошь черных кошек).

Черепаховый окрас представляет собой сочетание черных и рыжих пятен. Он возникает в том случае, если котенок получает от одного родителя X-хромосому с геном O, а от другого – с геном o. Поскольку у него две X-хромосомы (XX) – это обязательно самка (мужской пол определяется набором XY). В ходе внутриутробного развития самок одна из X-хромосом каждой клетки инактивируется (этот процесс иногда называют лайонизацией – по фамилии исследовательницы Мэри Лайонз, которая открыла его в 1961), причем какая из двух хромосом в какой клетке – дело случая. Если инактивируется несущая аллель O, а та, что с аллелем o, остается активной, то участок кожи, развившийся из данной клетки зародыша, будет с черным мехом; если наоборот – с рыжим. Другие гены, влияющие на цвет шерсти, могут модифицировать получающийся узор. Например, гены, ответственные за появление белых пятен, дают черепахово-белый окрас (его еще называют «калико», т.е. «ситцевый»). Если наряду с аллелями O и o присутствует ген полосатости, то получается черепахово-полосатый окрас, или «торби», который выглядит как наложение одного узора на другой.

Поскольку у нормальных в генетическом отношении самцов только одна X-хромосома, они не могут быть черепаховыми. Однако такие коты все же встречаются: у них присутствует лишняя X-хромосома (набор XXY) или ее фрагмент.

У подпалых кошек, из которых лучше всего известны сиамские, темные участки более или менее ограничены выступающими частями тела: мордой, ушами, лапами и хвостом. Мутантный аллель альбиносного ряда, который обусловливает такой тип окраса, отвечает за образование участвующего в синтезе меланина фермента, сохраняющего активность только при температурах ниже 34°C. Поскольку выступающие части тела охлаждаются сильнее прочих, в их коже меланина синтезируется больше всего. Скрещивая сиамцев с другими породами, можно получить как длинношерстных кошек с данными генами и соответственно с чувствительными к температуре ферментами, так и животных типа сиамских, но самых разных цветов.

Мэнская (мейнская) енотовая.

Это единственная порода, выведенная на территории США. Ее происхождение неизвестно. Некоторые считают, что она происходит от длинношерстных кошек, завезенных моряками из Турции. Своим полосатым окрасом она порой напоминает енота. Размер кошки – от среднего до крупного, корпус длинный; шерсть, средней длины на холке, постепенно удлиняется к бедрам, где образует «галифе». Хвост длинный и толстый, с волнистым мехом. Необычный облик этих кошек дополняют характерные пучки пушистых волос на ушах и пальцах, а также пышный «воротник» на шее. Встречаются все основные типы окраса, кроме подпалого.

Японская короткохвостая.

Этих кошек в Японии разводят уже много столетий. Они короткошерстные, средних размеров, с телосложением от нормального до тонкого. Хвост очень короткий, загнутый и плотно прижатый к туловищу. Волосы на нем растут во все стороны, так что он похож на помпон. Встречаются все основные типы окраса, но самый популярный – «ми-кей» – белый с немногими черными и рыжими отметинами.

Сиамская, балийская, короткошерстные колорпойнты, восточная короткошерстная.

Сиамцы, по-видимому, действительно происходящие из Сиама (Таиланда), – первые кошки, у которых была замечена приуроченность пигментации к выступающим частям тела. Выставочные стандарты этой породы требуют тонкого цилиндрического туловища, длинного бичевидного хвоста и узкой клиновидной головы с большими ушами. Поначалу единственным известным цветом подпалин был «силпойнт», т.е. «котиковый» (черно-бурый). В результате мутаций появились кошки с шоколадными, «голубыми» («блюпойнт») и «лиловыми» подпалинами.

Балийская порода представляет собой длинношерстный вариант сиамской. Для обеих характерны голубые глаза. Благодаря скрещиванию сиамцев с другими короткошерстными породами стали возможны сочетания общего сиамского облика с любыми типами окраса. Таких гибридов иногда называют короткошерстными колорпойнтами (т.е. «с цветными подпалинами»). Отбор их потомства на однотонный окрас («гладкоокрашенность») при телосложении сиамского типа дал восточную короткошерстную породу.

Зубы.

В течение жизни кошки ее зубы один раз полностью сменяются. Первый набор состоит из 26 временных, или молочных, зубов. В возрасте примерно четырех месяцев они начинают выпадать, сменяясь 30 постоянными. Их число и расположение на одной стороне челюстей описываются следующей формулой:

Двенадцать резцов (i) в передней части рта используются для ухода за шерстью (груминга), четыре острых клыка (c) – для нападения и защиты: ими кошка пронзает тело добычи или врага. Последний верхний предкоренной (p) и первый нижний коренной (m) с каждой стороны называются «хищническими зубами»; их острые бугры образуют два более или менее параллельных лезвия, действующих вместе как ножницы, которыми кошка не столько жует, сколько отрезает мелкие ломтики мяса.

Особенности поведения.

Кошки – хищники (в основном ночные), но и сами они тоже порой служат добычей более сильных плотоядных, например сов. Эта «двойственность» определяет многие особенности их поведения. Например, кошке трудно удержаться от игры с бумажкой на веревочке: ее шуршание похоже на шум движения мыши среди опавших листьев, который пробуждает инстинкт хищника. В то же время типичную для кошек манеру двигаться не напрямик, а вдоль стен комнаты и вообще по краю любого открытого пространства можно рассмаривать как проявление инстинкта избегания врагов. В тенденции закапывать свои экскременты некоторые также видят адаптацию, помогающую скрываться от хищников, хотя предлагаются и другие гипотезы, например стремление обмануть бдительность других кошек, занимающих более высокое иерархическое положение, или сохранить влажность экскрементов, а значит, и их запах при мечении территории.

Кошек обычно относят к одиночным животным, однако их склонность к общественной жизни сильно варьирует в зависимости от типа местности, плотности популяции, возраста, пола и степени связи с человеком. Взрослые самцы больше склонны к одиночеству, тогда как самки и их неокрепшее потомство часто живут группами. Между живущими вместе кошками устанавливаются иерархические отношения, характер которых зависит от местообитания и рода активности животных. В доме, где несколько кошек, каждая выбирает себе любимое место и, смотря по ситуации, разрешает или не разрешает занять его другой особи. Кошка защищает от вторжения чужаков определенную территорию, которую метит собственным запахом: на ней данное животное пользуется преимущественным доступом к пище и особям противоположного пола.

Строение

скелета и мышц кошки обеспечивает ее исключительную ловкость. Позвоночник чрезвычайно гибок, а плечевые кости свободно вращаются в плечевом суставе; благодаря этому животное способно протискиваться в узкие щели и разворачиваться в падении, чтобы приземлиться на лапы; последняя тенденция связана с рядом автоматических реакций, в совокупности называемых «рефлексом выпрямления». Он основан на нервных импульсах, исходящих из внутреннего уха в ответ на изменение положения головы относительно направления силы тяжести.

ОБЩАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА И ПОВЕДЕНИЕ

Взрослые домашние кошки в норме весят от 2 до 8 кг, в среднем 3,5 кг. Однако они легко жиреют, и известны особи массой более 14 кг. Сильно варьируют и все другие особенности их строения – форма головы и морды, длина ног, тела и хвоста, размеры ушей. У взрослых самцов лоб шире, чем у самок, так что различить их нетрудно. Продолжительность жизни кошек часто преувеличивают, но достоверно известно немало случаев, когда они доживали до 20 лет. Однако обычный срок жизни кошки – 10–15 лет.

Интересные факты

  • Рисунок на поверхности носа кошки уникален, как отпечаток пальца человека.
  • На лбу у кошки идёт рисунок в виде буквы «М», хотя он и расплывчив у некоторых кошек, но тоже у каждой — по своему уникален.
  • Кошки не мяукают друг с другом. Этот звук — специально для человека.
  • Кошка за свою жизнь может иметь более 100 котят.
  • Одна пара кошек и их потомки за 7 лет могут произвести на свет 420 000 котят.
  • «Общительные» кошки следуют за вами из комнаты в комнату, для того чтобы контролировать ваши действия.
  • У кошки потеют только подушечки лап.
  • Кошки могут издавать около 100 различных звуков. Для сравнения — собаки только десять.
  • Падающая кошка всегда действует одинаково: сначала выравнивается голова, потом спина, потом ноги, а в конце выгибается спина, чтобы смягчить приземление.
  • Если кошка падает, то её внутреннее ухо, управляющее балансом, помогает ей приземлиться на лапы. Вот почему кошки всегда приземляются на лапы.
  • По данным Лионского университета, в мире около 400 миллионов домашних кошек. Пальму первенства отдают Австралии, где на 10 жителей приходится 9 кошек.
  • Если усы кошки смотрят вперёд, то она чем-то очень заинтересована или в стычке хочет напугать противника. Если усы смотрят назад — кошка напугана, она избегает прикосновений.
  • Кошки трутся о человека, чтобы перебить чужие запахи. Запах идёт из желёз, которые находятся между глазом и ухом и в основании хвоста.
  • Если зрачки расширены, несмотря на яркое освещение, кошка чем-то очень заинтересована или в игривом настроении.
  • Кошки чувствуют запахи в 14 раз сильнее, чем люди.
  • Наиболее фантастический рекорд был установлен в Аргентине кошкой по имени Mincho, которая залезла на дерево и не спускалась, пока не умерла шестью годами позже. За это время она сумела принести три помёта с такими же котами-верхолазами.
  • Египтяне брили бровь в знак траура, когда теряли любимую кошку.
  • Каждый год американцы тратят четыре миллиарда долларов на пищу для кошек. Это на один миллиард долларов больше, чем они тратят на грудных детей.
  • Если кошка около вас, и её хвост дрожит — это самое большое чувство любви, которое она может выразить.
  • Усы кошки помогают ей чувствовать добычу и определять: теплая она или холодная, большая она или маленькая.
  • Есть шанс, что кошка может родить котёнка другой породы.
  • Глаза кошки отражают свет. Это доказывает. что они лучше видят в темноте.

Бирманская короткошерстная.

Это кошка средних размеров, компактного сложения, неожиданно тяжелая для своих габаритов. Шерсть очень короткая, гладкая, лоснящаяся; обычные окрасы – «соболек» (темно-бурый), «голубой», «шампань» (желтовато-коричневый), платиновый (сероватый). При светлых вариантах выступающие части тела относительно темные, поскольку в альбиносном ряду окрас этой породы находится между нормальным и подпалым. Глаза большие, округлые, цвет их от желтого до золотистого.

Вторично одичавшие кошки

Домашние кошки могут существовать в городской экосистеме без прямого участия человека. В условиях города бродячие кошки часто образуют целые колонии[197], в которых потомство воспитывается сообща. Более популярным способом существования является жизнь в некоем укрытии, неподалёку от которого существует источник пропитания. В городах средней полосы России кошки часто обустраиваются в подвалах домов. Кошке трудно выживать в городских условиях, поскольку сталкиваются с нехваткой пищи и ; особую угрозу для них представляют . В условиях города кошка редко удаляется от основного места обитания далее, чем на 200 метров. Тем не менее, во многих городах существуют большие кошачьи колонии: в числе наиболее крупных — колония, расположенная в . На японском острове , где до наших дней сохранилось не менее 10 святилищ, посвящённых кошкам, и 51 статуя кошек, численность одичавших кошек превышает численность местного населения.