Старая кошка

Почему пожилые животные теряют аппетит?

Тот факт, что пожилой питомец мало ест, у большинства владельцев кошек вызывает беспокойство. Однако, как правило, это нормальное явление, и поводы для волнений отсутствуют. Когда у этих животных запускаются в организме процессы старения, у них притупляется восприятие вкуса и запаха пищи. Кроме того, у четвероногих «пенсионеров» в силу естественной перестройки организма ухудшается способность ее усваивать.

С возрастом представители этого семейства перестают активно двигаться, поэтому им требуется гораздо меньше энергии, которую как раз и дает еда. Если хвостатый любимец, преодолевший 11–12-летний рубеж, мало ест, но при этом в целом не выглядит изможденным, поводов для беспокойства нет.

У кошачьих в почтенном возрасте нередко ухудшается состояние зубов и десен. Воспаление в полости рта приводит к тому, что питомец старается меньше есть или вовсе отказывается от пищи. При этом он сильно худеет и выглядит истощенным. В этой ситуации следует при первой же возможности показать четвероногого любимца ветврачу, который подберет животному новый рацион, состоящий из готового корма или самостоятельно приготовленных блюд, не вызывающих при поедании у кота дискомфорта, заставляющего его отказываться от еды.

Когда кошка становится старой?

Всем известно, что кошачьи годы бегут быстрее человеческих, и долгое время считалось, что один год жизни кошки равен примерно 7 годам жизни человека. Однако если взять возраст, в котором кошка способна иметь котят, и соотнести его с общей продолжительностью жизни, которая составляет в среднем 15 лет, станет ясно, что линейная зависимость тут отсутствует (Рисунок 1). Общепризнано, что кошка становится старой между 11 и 12 годами, а по достижении 15 лет обретает болезни, характерные для старческого возраста. Исследования ЖКТ кошек, однако, показали, что угасание отдельных функций организма фиксируется уже в возрасте 7-8 лет.

 
Рисунок 1. Соотношение возраста человека и кошки в годах и в периодах жизни. Насколько стара моя кошка?

 

Как изменяется кошка со старостью

В первую очередь начинаются изменения внешние: шерсть седеет, начинает путаться, усиливается линька. Могут начать расшатываться зубы или даже выпадать. Характер становится хуже, меняются вкусовые предпочтения. Все, как у людей. Старые кошки больше спят, им неохота носиться по квартире и хулиганить.

Далее начинаются уже внутренние изменения. Нарушается обмен веществ (заметно замедляется). Отсюда начинают развиваться характерные болезни для старых кошек. Мочекаменная болезнь почек – наиболее часто возникает из-за плохого метаболизма. Нередко регистрируется сахарный диабет, да, у кошек (впрочем, и у собак) он также развивается из-за нарушения работы клеток бета-островков поджелудочной железы.

Органы чувств

Старые кошки теряют зрение, слух, обоняние. У них практически не остается никаких защитных инстинктов, поэтому очень важно не оставлять питомца одного надолго. Постарайтесь обезопасить свою квартиру, чтобы кошка случайно себе не навредила.

Суставы и работа внутренних органов

Артрит беспокоит старых кошек. Лапки болят, область суставов опухает, уплотняется. Питомцу тяжело перемещаться и гнуть конечности. Нередко причина артрита кроется в инфекции, которая «бушует» из-за снижения иммунитета. А ослабевает иммунная система опять же из-за старости.

Нарушается работа внутренних органов. Сердце барахлит, сбивается ритм, к вечеру появляются отеки. Может даже появиться сердечный кашель, который зачастую беспокоит кота по ночам. Это легко объясняется тем, что за день сердечная система очень устает, отсюда и «ночные симптомы».

Пищеварительная система

Пищеварительная система также не выполняет своих функций в полной мере. Переваривание корма происходит значительно медленнее, ведь количество ферментов уменьшается. Стареющая печень не выделяет необходимое количество желчи, поэтому кормить жирным не рекомендуется. Могут образовываться камни и в желчном пузыре, что очень болезненно. К тому же камень может застрять в протоке, что приведет к переполнению органа желчью. Если вовремя не оказать ветеринарную помощь, не исключен летальный исход.

Могут начаться запоры. Крайне важно составить прав

Могут начаться запоры. Крайне важно составить правильный рацион для старой кошки. Побольше жидкости давайте, чтобы не было запора.

Мочеполовая система

Мочеполовая система тоже подвергается старению и «изнашиванию». Помимо мочекаменной болезни, может возникнуть атрофия и дистрофия органов. В половой системе могут развиваться злокачественные опухоли, особенно, если кошка не была стерилизована. У нее могут появляться опухоли молочных желез, матки, яичников. У самцов же не кастрированных – рак предстательной железы. Как видите, старческие изменения у кошек мало отличаются от «человеческих». И ухода за такими животными требуется немало.

Старая кошка не в состоянии удерживать мочу и содержимое кишечника. Не стоит ее за это ругать. Она не виновата. Все дело в ослабших сфинктерах. Старость. В продаже есть специальные подгузники, пеленки, клеенки. Возможно, придется поставить несколько лотков, чтобы кошка успела добежать.

Признаки умирающего кота от старости

Практически все коты перед смертью уходят из дома, поэтому хозяевам не приходится видеть их страдания. Однако приближающуюся смерть можно предугадать по некоторым симптомам.

  • Снижение аппетита должно насторожить хозяев. Перед смертью питомцы мало едят или отказываются от корма вовсе. Понять, что организм кота не воспринимает пищу можно по нетронутому корму в миске, отсутствии экскрементов в лотке, потемнении мочи и, если фекалии имеют красноватый оттенок.
  • Перед смертью дыхание кошек заметно затрудняется. Вдох более продолжительный, наблюдается одышка. Если дыхание прерывистое, еле заметное – симптом скорой кончины.
  • Сердце слабо бьется, что можно определить, если приложить свою ладонь к области сердца кошки.
  • Неприятный запах, исходящий от умирающего кота. Организм уже не в силах выводить токсины, поэтому он накапливает их, а они, в свою очередь, отравляют питомца.
  • Снижение температуры тела. Если под рукой нет специального термометра, необходимо дотронуться до подушечек лап животного.
  • Плохим симптомом являются холодные лапки.

Болезни кошек в старости во многом зависят от такой особенности организма, как снижение ощущения жажды, что приводит к патологическим изменениям.

Особенности питания

Как и у людей, с возрастом у кошек возникают некоторые проблемы с пищеварительной системой. Смена рациона питания для кошки – это всегда большой стресс.

Чтобы не подвергать животное такому испытанию, как внезапное изменение ежедневного меню, ветеринары советуют менять рацион, начиная с 7-летнего возраста.

И делать это нужно постепенно.

Владельцам пожилых кошек придется столкнуться с различными особенностями их пищеварения:

  1. Медленное переваривание пищи, непереносимость тяжелой еды и плохая усвояемость питательных веществ.
  2. Невозможность употреблять пищу, которая подается большими кусками.
  3. Невосприятие пищеварительной системой многих ранее привычных продуктов.
  4. Нарушения стула, проявляющиеся в виде частых запоров или диареи.
  5. Тошнота и рвота.
  6. Дисбактериоз.
  7. Вздутие живота.
  8. Снижение веса либо, напротив, его стремительный набор.

Все перечисленные симптомы вызывают множество неудобств и волнений не только у кошки, но и хозяина.

Решение проблем с органами ЖКТ. Чтобы уберечь кошку от проблем с пищеварительной системой, необходимо соблюдать соответствующие рекомендации и правила:

  1. Консультация. Самый правильный способ организации питания для пожилого питомца – обратиться за консультацией к ветеринару. Специалист проведет диагностику состояния пищеварительной системы и подберет питание таким образом, чтобы предупредить развитие заболеваний, если будет риск их возникновения.
  2. Дробное питание. Кошки в пожилом возрасте предпочитают питаться понемногу, но часто. Рекомендованная частота подачи пищи – от 3 до 4 раз в день.
  3. Подача еды. Продукты измельчаются, поскольку кошки не смогут прожевать большие куски. Пищу для лучшей усвояемости рекомендуется немного подогревать.
  4. Витаминные подкормки. Кошки, которые привыкли употреблять только натуральные продукты, должны в дополнение к ним получать специальные витамины, предназначенные для пожилых особей.
  5. Подача мясных блюд. Они всегда должны дополняться минеральными комплексами.
  6. Добавки. В овощные и кисломолочные блюда необходимо добавлять небольшое количество растительного масла. Вполне достаточно капнуть 1 каплю. Рекомендованные масла – оливковое, льняное или кукурузное.
  7. Замена кормов. Привычный для животного промышленный корм необходимо заменить специализированным сухим, соответствующим пожилому возрасту.
  8. Запрещенные продукты: жирная и тяжелая пища, сладости и кондитерские изделия, сдоба и выпечка, жареная и соленая пища, маринады.

Кроме того, хозяева должны следить за тем, чтобы питомец регулярно пил воду в достаточном количестве.

Ожирение

Малоподвижный образ жизни, замедление метаболизма и ряд возрастных изменений в работе пищеварительной системы – факторы, провоцирующие у пожилой кошки развитие ожирения. В особенности подвержены этому стерилизованные питомцы. Ожирение вызывает у кошки множество тяжелых заболеваний: сахарный диабет, нарушения в работе почек и печени.

Чтобы избежать стремительного набора веса, необходимо кормить питомца правильными, полезными и некалорийными продуктами, давать специализированный корм для пожилых котов. Не стоит забывать про регулярные, но умеренные физические нагрузки, подвижные игры.

Подвижность и игры

Стареющая кошка большую часть времени предпочитает проводить лежа. Но активность и подвижность – залог того, что у питомца не возникнет проблем с опорно-двигательным аппаратом.

Самое распространенное заболевание у старых кошек – артрит.

Предупредить его и ряд других патологий можно путем соблюдения врачебных рекомендаций:

  1. Обязательны регулярные игры с питомцем. Даже пожилая кошка не откажется провести время с хозяином за активной игрой с любимой игрушкой. Но нельзя переусердствовать с активностью. Следует помнить, что животное довольно быстро устает.
  2. Ограничение контакта с детьми. Если в доме есть маленькие дети, рекомендуется оградить кошку от частого общения с ними. Пожилым питомцам нужны тишина и покой. Если дети будут часто дергать питомца, от этого у него может случиться сильный стресс, что еще больше усугубит состояние здоровья.
  3. Обустройство дома под нужды стареющего питомца. Лотки, миски, спальное место кошки должны находиться для нее в легкой доступности.
  4. Ограждение кошки от хождения по лестнице. Животному будет это сделать тяжело.
  5. Особое внимание важно уделить лотку для туалета. Многим кошкам с возрастом бывает очень тяжело залезть в лоток с высокими бортами. В таких случаях питомцу ничего не остается, как справить нужду возле него. Не следует ругать животное. Необходимо приобрести лоток с максимально низкими бортиками.

Зубы и ротовая полость

Ветеринары рекомендуют проводить чистку зубов кошке 1 раз в 2 недели.

Для процедуры используется специальная зубная щетка и паста, которые можно приобрести в зоомагазине. Особенность зубной пасты для животных в том, что ее нет необходимости смывать водой.

Не все кошки любят чистить зубы. Если на эту процедуру животное реагирует неадекватно, рекомендуется приобрести специализированный сухой корм, помогающий поддерживать чистоту ротовой полости.

Изменения в организме кошки в процессе старения

Старость котов – неизбежный процесс, в результате которого организм питомца подвергается возрастным изменением и появлением заболеваний: нередки случаи поражения мочевыводящих путей инфекционными заболеваниями, сюда относят и болезни зубов.

Кожа кошки теряет свою эластичность, наблюдаются изменения в иммунной системе, что приводит к разным заболеваниям. У питомца происходит снижение мышечной массы, нарушается функционирование пищеварительной системы, которая не может в полной мере впитать все полезные для организма вещества, поступающие с пищей.

Нарушения в пищеварительной системе зависят от:

  • снижения ферментации;
  • частых запоров;
  • атрофии эпителиального слоя пищеварительного тракта;
  • неизбежных изменений в качественном составе желчи.

С годами пищеварительная система питомца претерпевает изменения, испытывает необходимость в линолевой кислоте. С возрастом кошки могут потреблять корма на 20% больше, нежели раньше. Старение организма препятствует быстрой адаптируемости к новой пище, поэтому новые продукты нужно вводить постепенно.

Шерсть и кожный покров

Стареющие кошки испытывают с кожным покровом и шерстью ряд проблем. Следует понимать, что меняющееся состояние шерсти не только некрасиво смотрится, но и приносит животному множество дискомфорта:

  1. Истончение, чрезмерная сухость и шелушение кожи сопровождаются сильным и частым зудом. По причине частого и сильного чесания на эпидермисе могут появляться ссадины и ранки.
  2. Длительное заживание повреждений на коже.
  3. Шерсть становится тусклой, может седеть и выпадать.
  4. Образование множественных колтунов.

Как помочь? От владельца потребуется выполнение определенных действий:

  1. Частое и тщательное вычесывание шерсти специальными щетками. При вычесывании шубки рекомендуется каждый раз внимательно осматривать кожу. Если на ней будут замечены какие-либо уплотнения и шишки, это повод для незамедлительного обращения к ветеринару, поскольку с возрастом у кошек высоки риски развития онкологических новообразований, продолжительное время протекающих без каких-либо симптомов.
  2. Добавление в рацион витаминов, способствующих нормализации состояния шерсти и ее внешнего вида.
  3. Обработка ранок дезинфицирующими средствами, нанесение заживляющих мазей. Если рана на коже глубокая, и кошка ее часто расчесывает, использовать препараты местного действия с антибиотиком в составе.

Уход за когтями. Не меньшего внимания требуют и когти животного. С возрастом ногтевая пластина становится тонкой и ломкой. Одновременно с этим когти продолжают активно расти, но питомец перестает их регулярно стачивать. Хозяевам необходимо следить за длиной когтей кошки, при необходимости стричь их специальными ножницами.

Симптомы у пожилых кошек, которые должны насторожить хозяина

По мере старения кошки хозяин должен пристально наблюдать за ней и правильно реагировать на какие-либо изменения в поведении и привычках. Любые отклонения свидетельствуют о наличии определенных заболеваний и патологических процессов, которые могут долго протекать без выраженных симптомов:

  1. Повышенная жажда. Если кошка стала часто подходить к миске с водой вне зависимости от температуры окружающей среды, это говорит о возможном отклонении в работе поджелудочной железы или почек. Требуется немедленно обратиться к врачу за проведением детальной диагностики.
  2. Внезапное изменение аппетита. Проявляется это по-разному. Одни животные могут вообще отказываться от еды, хотя поначалу бегут к миске. Этот признак свидетельствует о возможных заболеваниях ротовой полости. Кошка хочет есть, но процесс жевания пищи вызывает болезненные ощущения.
  3. Нарушение процесса мочеиспускания. Кошка стала слишком часто бегать к лотку, при этом хозяин замечает, что увеличилось суточное количество урины. Может быть и обратная ситуация, когда кошка целый день и более не ходит в туалет, количество выделяемой мочи не больше нескольких капель. Нередко в моче обнаруживается присутствие крови. Эти признаки с высокой долей вероятности указывают на мочекаменную болезнь – одно из самых распространенных заболеваний у кошек пожилого возраста.
  4. Запоры. Питомец подолгу не ходит на лоток, а походы в туалет вызывают боль, отчего животное мяукает, сидя на лотке. Наличие запоров у пожилых питомцев связано с замедлением и нарушением кишечной перистальтики. Требуется незамедлительно изменить рацион питания. В пищу рекомендуется добавлять несколько капель растительного масла. При отсутствии положительного результата в течение нескольких дней необходимо обратиться к ветеринару. Давать слабительные препараты или ставить клизмы без назначения ветеринара категорически запрещено.
  5. Нарушение координации движений. Кошка натыкается на предметы мебели, походка стала неуверенной. Нередко хозяин может замечать, что любимца при ходьбе заносит в сторону. Причины – нарушение слуха и зрения, заболевания неврологического характера. Лечение назначает только ветеринар.
  6. Стремительное похудение. Причины – неподходящий рацион питания, заболевания пищеварительной системы, нарушения гормонального фона, онкологические новообразования.
  7. Ухудшение внешнего вида, появление комков на шерсти, сухость кожного покрова. Старые кошки нередко перестают за собой ухаживать. Поэтому эта миссия возлагается на хозяина. Еще одна причина, почему кошка перестает с возрастом вылизываться – заболевания ротовой полости, наличие на языке язвенных образований.

Хозяин пожилой кошки должен быть готов к тому, что у нее могут возникать различные заболевания, подчас очень тяжелые и требующие оказания срочной медицинской помощи. Симптомы, являющиеся показанием к скорейшему обращению в ветеринарную клинику – одышка, повышение или понижение температуры тела, вялость и апатия. Эти признаки могут свидетельствовать о заболеваниях сердца.

Также смотрите видео как ухаживать за пожилой кошкой: